GB. Spia afgano-britannica sospettata di essere al servizio del GRU russo

di Giuseppe Gagliano

Un uomo nato in Afghanistan, che è diventato cittadino britannico naturalizzato dopo aver lavorato per l’intelligence britannica per oltre un decennio, sta cercando di recuperare la cittadinanza britannica, che gli è stata revocata in seguito alle accuse di essere una spia russa. L’uomo, identificato nei documenti giudiziari solo come “C2”, è cresciuto in Afghanistan durante l’occupazione sovietica negli anni ‘80. Con il ritiro delle truppe sovietiche ha lasciato il paese insieme alle forze russe e si è trasferito in Russia, dove ha frequentato l’università e ha sposato una donna del luogo.
Entrato nel Regno Unito nel 2000 come richiedente asilo, iniziò a lavorare come interprete per l’Ufficio Esteri e il Government Communications Headquarters (GCHQ), l’agenzia di intelligence britannica per le comunicazioni. La sua padronanza del russo, del dari e del pashto lo rese prezioso per l’intelligence britannica con l’escalation della “guerra al terrorismo” guidata dagli Stati Uniti in Afghanistan. Alla fine degli anni 2000, l’Ufficio Esteri britannico inviò C2 in Afghanistan, dove lavorò per costruire legami tra il governo afgano e il corpo diplomatico britannico.
Fu in Afghanistan che, secondo il Servizio di Sicurezza britannico (MI5), C2 iniziò a sviluppare contatti con funzionari dell’intelligence russa. L’agenzia sostiene che due addetti militari russi stazionati nella capitale afgana Kabul, identificati nei documenti giudiziari come “Boris” e “Dimitri”, reclutarono C2 per conto della Direzione principale dello Stato maggiore delle Forze armate russe, comunemente nota come GRU. Il governo britannico sostiene che, dopo essere stato reclutato dalla GRU, C2 si recò in Russia almeno sei volte e una volta a Cipro, dove continuò a tenere incontri regolari con i suoi contatti russi. https://www.ft.com/content/5d553530-c67f-49f1-b2ac-ae5271c0c528
Nel 2019, dopo aver lasciato il servizio governativo, l’MI5 iniziò a interrogare C2 sulla sua presunta connessione con l’intelligence militare russa. Egli negò costantemente di essere una spia russa. Alla fine l’MI5 lo condusse “sul tetto di un hotel” a Londra dove gli fu somministrato un esame con il poligrafo. Alcune settimane dopo, quando era tornato alla sua base a Kabul, a C2 fu comunicato che la sua cittadinanza britannica sarebbe stata revocata a causa del suo lavoro di spionaggio per i russi.
Ironia della sorte, il governo britannico evacuò C2 dall’Afghanistan nel 2021 come parte dell’Operazione PITTING, durante la quale 15mila cittadini afgani furono trasportati nel Regno Unito mentre i talebani avanzavano su Kabul. All’arrivo nel Regno Unito C2 fu arrestato e successivamente rilasciato su cauzione. La scorsa settimana ha formalmente fatto appello contro la decisione del governo britannico di revocargli la cittadinanza. Il suo caso è stato ascoltato in segreto durante un’udienza speciale della Commissione d’appello per l’Immigrazione speciale (SIAC) del Regno Unito. Si prevede che la SIAC emetterà una sentenza tra marzo e aprile.