Il punto sulle relazioni sino-russe

di Giuseppe Gagliano

La crescente intensità delle relazioni russo-cinesi ha portato i due paesi a stabilire una “alleanza strategica”. Ma queste relazioni conoscono una forte asimmetria a scapito della Russia, rafforzando le differenze e la sfiducia reciproca, ma la pandemia di Covid 19 ha accentuato queste tendenze senza stravolgerle.
Sul piano politico la fortissima vicinanza, anche la personale “Alchimia”, tra Putin e Xi Jinping è sostenuta dalla loro comune animosità verso gli Stati Uniti e l’occidente, “colpevoli” di condurre una politica di ostilità e di sanzioni contro i rispettivi paesi.
I due leader infatti si sono incontrati quasi trenta volte in sei anni e Xi Jinping è diventato il “migliore amico” di Putin. Il semplice “asse di convenienza” si è trasformato negli ultimi anni in una “quasi-alleanza” (formula di Putin), ma che i due Paesi non vogliono formalizzare sul modello del Patto di Varsavia.
Infatti Mosca e Pechino desiderano mantenere la loro sovranità e il loro margine diplomatico, e nel contempo perseguire relazioni indipendenti con gli Stati Uniti e l’Unione Europea.
Per quanto riguarda le relazioni economiche e commerciali, Vladimir Putin ha dato un impulso decisivo nel 2012 dichiarando in un’intervista a “Moskovskie Novosti” che la crescita economica cinese era “un’occasione per gonfiare le vele dell’economia russa”.
Da una media tra i 5 e i 6 miliardi di dollari degli anni ’90, il commercio ha raggiunto i 64 miliardi di dollari nel 2015 e poi è quasi raddoppiato nel 2019, salendo a 110,79 miliardi. L’ambizione è di raggiungere i 200 miliardi di dollari entro cinque anni.
Nel 2014 la Cina è diventata il principale partner commerciale della Russia, davanti alla Germania. Gli idrocarburi rappresentano il 75% delle esportazioni russe in Cina (42,11 miliardi di dollari nel 2018, a cui va aggiunto il legno e suoi derivati per quasi 6 miliardi di dollari). La quota di energia e materie prime non trasformate è quindi schiacciante.
Gli idrocarburi vengono trasportati in Cina con i seguenti mezzi:
Petrolio: dal 2009 Russia e Cina sono collegate da un bypass del gasdotto “Siberia orientale Oceano Pacifico – ESPO” Inaugurato nel gennaio 2011, la sua capacità annuale è di 15 mt per un periodo di 20 anni e per finanziarlo, la Cina ha concesso alla Russia un prestito di 15 miliardi di dollari .
Gas naturale: a dicembre 2019 il gasdotto “Power of Siberia” ha iniziato a trasportare i 38 miliardi di mq annui previsti contrattualmente per 30 anni. La sua piena capacità è prevista per il 2025 e la quantità totale di gas consegnata supererà i mille miliardi di mq.
Gas liquefatto: nella penisola di Yamal, nell’estremo nord della Russia (con riserve stimate in oltre 4 miliardi di barili equivalenti di petrolio).
Questo gigantesco progetto è stato lanciato alla fine del 2013 da Total (quota del 20%) in partnership con la società privata russa Novatek (50,1%), la cinese CNPC (20%) e Silk Road Fund (9,9%).
Il GNL viene caricato durante tutto l’anno, in condizioni estreme, su navi rompighiaccio GNL per essere trasportato, senza l’ausilio di rompighiaccio convenzionali, verso i mercati esteri, principalmente asiatici attraverso la rotta del Mare del Nord.

Esportazioni di armi russe.
Dall’inizio degli anni 2000 la Russia non ha più considerato che la Cina costituisse una grave minaccia per la sua sicurezza e ritiene che la vendita di armi venga proposta solo in termini commerciali. Nel 2014 ha revocato le ultime restrizioni che impedivano l’acquisizione di apparecchiature ad alta tecnologia. Ha accettato di vendere due batterie del sistema antimissile S-400 (3 miliardi di dollari) e 24 caccia SU-35 (2,5 miliardi di di dollari), pur continuando a prendere precauzioni contro la contraffazione (si veda Il caccia cinese J 11, copia di il caccia russo SU-27/30, fornito su licenza alla fine degli anni ’90 ).

Cooperazione tecnologica.
La tecnologia cinese dei servizi petroliferi ha soppiantato la tecnologia tedesca nel progetto Yamal.
Anche la cooperazione russo-cinese si sta rafforzando nel 5G. La Russia fa molto affidamento su Huawei, e ha creato centri di ricerca e sviluppo in Russia, dove prevede di reclutare 2.000 ingegneri russi entro il 2024.

Cooperazione regionale.
La cooperazione regionale riguarda principalmente l’Asia centrale. Costituita dalle cinque repubbliche ex sovietiche divenute indipendenti nel 1991, questa regione è rimasta una zona privilegiata dell’influenza russa.
Esiste una “divisione del lavoro” tra Russia e Cina, la prima “specializzata” in sicurezza e difesa e la seconda nell’economia. Per rafforzare il loro coordinamento, i due poteri hanno creato nel giugno 2001 l’Organizzazione per la cooperazione di Shanghai (SCO).
Oltre alla sua natura economica, la SCO coordina la cooperazione per la sicurezza nella lotta contro i “tre mali”, un termine cinese per “terrorismo, separatismo ed estremismo”.
L’altra regione di cooperazione russo-cinese è l’Artico. Il riscaldamento globale e l’apertura delle rotte marittime del nord hanno portato la Russia a riaffermare la sua preminenza nella “zona artica della Federazione Russa”. Coprendo un’area di 9 milioni di km2, genera tra il 12 e il 15% del suo PNL. Qui viene estratto l’80% del suo gas, così come il nichel, i diamanti e le terre rare.
La Cina, sebbene non confini con l’Oceano Artico, si è proclamata “Stato del Vicino-Artico”. Le risorse naturali (investimenti in Yamal) e la rotta marittima sono di grande interesse per il suo sviluppo economico e le sue ambizioni globali.

Diversità.
La Russia è diventata un semplice fornitore di energia e materie prime di cui la Cina ha bisogno per il suo sviluppo economico. Questa situazione ha reso Mosca un “partner minore” di Pechino e ha rafforzato la sua dipendenza dalla Cina. Le sanzioni occidentali hanno accentuato questa tendenza.
Quando si tratta di esportazioni di armi, però la Russia conserva un importante vantaggio qualitativo. Tuttavia Mosca è consapevole che massicci investimenti cinesi in R&S consentiranno a Pechino di recuperare .Mosca ha iniziato a perdere il suo vantaggio quantitativo ,con la Cina che è diventata il quinto più grande esportatore di armi al mondo, dietro la Russia che mantiene il secondo posto. Ma è nella cooperazione regionale che questo squilibrio è più evidente.
Il peso crescente della Cina nelle questioni economiche ma anche di sicurezza (base militare in Tagikistan e forse in Afghanistan) ostacola i tentativi di integrazione russi. Il vettore più potente della sua influenza è il gigantesco progetto Belt and Road Initiative (BRI).
Tra i suoi sei “corridoi terrestri strategici”, il principale attraversa, oltre a Russia, Mongolia e Kazakistan, paesi che teoricamente rientrano nella “zona di influenza russa”. La Cina ha investito molto in Asia centrale (oltre 98 miliardi di dollari in più di 168 progetti), soprattutto nel settore energetico.
Consapevole dei benefici che può derivare dall’iniziativa cinese, soprattutto in termini di investimenti, la Russia sa che questo progetto porta ad una perdita di influenza nella regione.Ma, incapace di opporvisi frontalmente, Mosca cerca di circoscriverlo cercando sinergie con i propri progetti. Ad esempio nel 2015 ha firmato un accordo con Pechino per “accoppiarla” con l’Unione economica euro-asiatica (EAEU).

Ma è soprattutto nell’ambito della “Grande Eurasia”, lanciata dal presidente Putin nel 2017, che la Russia spera di “includere” la BRI cinese e di porsi al centro di una grande unità continentale che collega l’Europa alla Cina a preferenza di un blocco geoeconomico sino-centrico.
La Russia è, ovviamente, consapevole che questa crescente asimmetria va contro lo status di potenza internazionale che desidera rafforzare. La Cina, al contrario, non vede più la Russia come un paese in grado di competere con essa e gli Stati Uniti per la posizione di potenza globale. Ma, per mantenere un’alleanza tatticamente necessaria con Washington e non offendere l’orgoglio russo, Pechino continua ad agire con cautela e finge di trattare la Russia come una grande potenza.
L’epidemia di Covid 19, che ha colpito duramente entrambi i Paesi, non ha sconvolto le relazioni russo-cinesi ma ha accelerato le tendenze sopra descritte
Sul piano politico, insieme al forte deterioramento delle relazioni Usa-Cina, la pandemia ha portato naturalmente Mosca e Pechino a rafforzare i loro “legami strategici”.
Cercando di “recuperare il ritardo” con un primo sfortunato episodio che ha portato nel febbraio 2020 alla chiusura del territorio russo a tutti i cittadini cinesi, i presidenti Putin e Xi hanno parlato più volte al telefono. Si riafferma “Unità, cooperazione e sostegno reciproco” e la volontà “di alcuni di offuscare l’immagine della Cina” è stata definita “inaccettabile” dal leader russo.
Tuttavia, la crisi sanitaria ha permesso di “testare” le relazioni russo-cinesi. Per arginare il virus nei rispettivi territori, Mosca e Pechino non hanno esitato a prendere drastiche misure unilaterali, senza previa consultazione .La pandemia ha aggiornato la sfiducia esistente a tutti i livelli tra i due paesi.
Sul fronte commerciale il risultato immediato della pandemia è stato l’aumento del volume e quindi dell’asimmetria degli scambi bilaterali. Nel primo trimestre del 2020, la quota della Cina è salita al 17,3% dal 15,8% dello stesso periodo dello scorso anno, nonostante il calo dei prezzi del petrolio.
Con l’inizio della ripresa dell’economia cinese, le consegne di petrolio russo sono aumentate nel primo trimestre del 16,7% rispetto allo stesso periodo dello scorso anno. Questa tendenza è proseguita in maggio (+ 19,2%).
La stessa tendenza si osserva nell’alta tecnologia. La Russia ha rafforzato la sua cooperazione (e quindi la sua dipendenza) con società cinesi come Huawei per dotare le sue reti di telecomunicazioni e adottare sistemi di sorveglianza digitale e riconoscimento facciale, a scapito delle tecnologie occidentali.

Conclusione.
Nonostante la sua superiorità economica, la Cina ha bisogno dell’alleanza russa a livello internazionale. Impegnata ad affermare la sua preminenza a Hong Kong, Taiwan e nei mari del Sud, Pechino ha bisogno di pace in Asia centrale e sicurezza sui 4000 km di confine comune. Mentre prende piede un bipolarismo americano-cinese, l’alleanza tra Mosca e Pechino ha la flessibilità necessaria che permetterebbe ai due protagonisti di variare i loro partenariati. Un riposizionamento della Russia nel confronto americano-cinese sembra inevitabile. Piuttosto che “mettere tutte le sue uova nello stesso paniere” della Cina, la Russia potrebbe guardare più verso l’Unione Europea. Biden permettendo.
Sul fronte economico la Russia potrebbe anche aumentare i suoi partner. Per quanto riguarda più specificamente la sua “svolta a est”, dovrebbe, oltre alla Cina, cercare altri paesi come il Giappone, la Corea del Sud o l’India
In ogni caso, una Cina onnipotente non renderà la Russia più malleabile. Una Pax sinica che monopolizza la Russia è del tutto inaccettabile per la Russia.