La Cina in Myanmar: come farsi comandare in casa propria

di Giuseppe Gagliano

Il 2020 ha segnato 70 anni di relazioni diplomatiche, definite “fraterne”, tra la Cina e il Myanmar. Queste relazioni bilaterali sono iniziate alla fine degli anni ’90, quando il paese era sotto il governo militare. Per questa storica occasione il presidente Xi Jimping ha visitato il Myanmar per inaugurare “una nuova era” nelle loro relazioni e costruire una “comunità del destino” vantaggiosa per rntrambi i popoli. Xi desidera intensificare e accelerare i progetti e gli scambi necessari per le nuove Vie della Seta.
Il Myanmar, con i suoi 2.200 km di confine condivisi con la Cina, il suo posizionamento tra Thailandia, Laos, Bangladesh, India e la sua apertura sull’Oceano Indiano che unisce il Canale di Suez, è un paese molto strategico per le ambizioni cinesi. Il Myanmar beneficia anche di importanti riserve di gas situate principalmente nello stato di Arakan. Questa regione, controllata da un esercito etnico indipendente, è famosa nel mondo perché ospita la popolazione Rohingya. Inoltre l’instabilità politica del Paese, l’autonomia militare di diverse regioni (Stato Shan, Stato Karen, Stato Rakhine, Stato Kachin), il peso del traffico illegale e della corruzione consentono alla Cina di sviluppare i suoi progetti nell’impunità legislativa e giudiziaria.
Dal 2018 i due paesi hanno sviluppato ufficialmente il corridoio economico Cina-Myanmar (CMEC), che si estende dalla regione cinese dello Yunnan allo Stato di Rakhine in Myanmar, passando per la principale città economica del paese, Rangoon. Questo corridoio economico comprende più di 30 progetti e 9 megaprogetti. Quello più significativo è la zona economica speciale di Kyaukphyu nella regione di Arakan, che si affaccia sul Golfo del Bengala e sull’Oceano Indiano, comprende un porto in acque profonde, un oleodotto e un gasdotto. Inoltre quest’area richiede la costruzione di una ferrovia e di autostrade per il suo funzionamento. Questo progetto è costantemente oggetto di forti contestazioni da parte della popolazione e della stampa birmana perché non porta benefici all’economia del loro Paese. La Cina promette ripetutamente di assumere personale locale, ma i media sottolineano regolarmente il massiccio afflusso di lavoratori cinesi che invadono le città. La Cina è anche accusata di fornire armi sia all’esercito birmano che alle minoranze etniche da esso combattute.
Queste accuse si aggiungono alle preoccupazioni delle popolazioni di perdita di sovranità, autonomia e debito. I media riferiscono anche che la maggior parte del traffico di droga (il Myanmar è un grande produttore), animali, armi e giochi è orchestrato dai cinesi. Per rallentare lo svolgimento delle proteste e mostrare la volontà di creare una comunità forte, il presidente Xi Jimping non smette mai di ricordare i benefici condivisi di ogni progetto e il sostegno della Cina allo sviluppo del paese… attraverso gli investimenti cinesi.
Un altro corridoio molto meno pubblicizzato attraversa anche il Myanmar. Chiamato “corridoio economico “Est-Ovest”, esso collega le regioni della “Sottoregione del Grande Mekong”, si estende da Mawlamyine in Myanmar a Danang in Vietnam, passando per Thailandia e Laos. Tuttavia, annunciato come non appartenente alle “Nuove Vie della Seta”, il corridoio è comunque ben visualizzato sul sito di OBOR Europe come parte del “corridoio https://www.oboreurope.com/en/beltandroad/one-belt/ economico della penisola Cina-Indocina”. Il progetto Shwe Kokko, situato geograficamente lungo i percorsi di questi corridoi, è stato oggetto di forti polemiche sin dal suo inizio. È la rappresentazione perfetta della guerra dell’informazione che la Cina sta conducendo in Myanmar, con il sostegno più o meno dichiarato delle autorità nazionali e regionali.
Shwe Kokko è il progetto della nuova città, la cui costruzione è iniziata nel 2017 su autorizzazione del Col Saw Chit Thu, capo della Border Guard Force (BGF) dello Stato di Karen. La nuova città, inizialmente prevista come estensione della città di Myawaddy, si trova al confine con la Thailandia, vicino a Mae Sot, il più importante posto di confine tra i due paesi. Confina con il fiume Moei e dista solo 50 km dal porto di Moulmein aperto sull’Oceano Indiano. Il controllo incrociato delle informazioni mostra anche che la città è sulla strada per la costruzione di vie terrestri, tra cui l’Asia Highway e ferrovia.
Queste strade collegano varie città del Myanmar e della Cina alla Thailandia e quindi al resto del sud-est asiatico.
Al suo lancio il progetto si presenta principalmente come una città di giochi, lusso e turismo, che riunisce ville, hotel, campi da golf e soprattutto casinò online. Vietati in Cina, questi ultimi prosperano in tutto il sud-est asiatico per accogliere questa popolazione bisognosa di libertà. In Myanmar il gioco d’azzardo online è normalmente vietato, ma questo varia a seconda della regione. Pertant, la maggior parte dei casinò in Myanmar, come quello di Mong La, nel nord del paese, si trovano in aree popolate da minoranze etniche. Lo stato di Karen è una delle sue regioni ritenute a rischio per le popolazioni, spesso difese da ONG internazionali. La regione è controllata dalla DKBA, che è passata sotto il comando della giunta militare nel 2010 dopo la firma del cessateil-fuoco.
Il progetto è portato avanti da una joint venture, denominata Myanmar Yatai International Holding Group, formata dalla Chit Lin Myaing Co, guidata dalla DKBA e dalla multinazionale cinese Jilin Yatai Group. Il 20% della società è di proprietà di BGF Karen State (ex DKBA). Si sa molto poco dei leader dell’azienda che si dice siano cambogiani e malesi. L’azienda è ufficialmente in partnership con la China Federation of Overseas Chinese Entrepreneurs, un’associazione nazionale cinese senza scopo di lucro approvata dal Consiglio di Stato cinese.
Il progetto, approvato dalla Myanmar Investment Commission, coprirà 60 ettari per un costo di 22,5 milioni di dollari. È già certo che questo porterà allo sgombero degli abitanti dalle loro terre. Fin dall’inizio i media hanno evidenziato la mancanza di trasparenza e le incongruenze nelle informazioni diffuse. Poco dopo rapporti cinesi, commentati dagli internauti, hanno rivelato che il progetto coprirà 1.500 ettari per un valore di 1,5 miliardi di euro, e che è principalmente destinato a ospitare una grande attività di casinò online. La città di Myawaddy ne ha già più di 15, guidati principalmente da investitori cinesi. Ben informato sulle intenzioni del progetto, il governatore della regione lo ha volontariamente mantenuto per ragioni economiche.
Il progetto Shwe Kokko è diventato molto popolare nel 2019 dopo la pubblicazione su Youtube di un video promozionale del gruppo Yatai.
Si scopre quindi l’ampiezza delle ambizioni cinesi che non evocano più una nuova città ma una “zona economica speciale”: la Ya Tai Swe Koke Ko Special Economic Zone! Oltre ai casinò online vi è il desiderio degli investitori di costruire una “Silicon Valley” asiatica, un hub tecnologico. Tuttavia vi è la scelta deliberata di una mancanza di precisione. Questo coincide con le reazioni degli abitanti che scoprono il massiccio arrivo di lavoratori cinesi senza capire il loro ruolo nella costruzione. Inoltre per la sua posizione Shwe Kokko è perfettamente integrato nel progetto delle nuove strade della seta. Il video descrive un elenco senza precedenti di partner cinesi ufficiali che supportano il progetto.
Un anno dopo questo video il governo birmano ha deciso di condurre una serie di indagini per riprendere il controllo del progetto. Sono portati avanti da U Tin Myint, vice ministro ufficiale del governo, che ha sospettato una forte collaborazione tra Tatmadaw e BGF. Il progetto è stato quindi sospeso. Nell’agosto 2020 è stato stabilito il legame di corruzione tra questi due eserciti e gli investitori cinesi. tuttavia nessuna misura ufficiale è stata annunciata, consentendo di aumentare la rabbia delle popolazioni locali. La giunta militare ha poi fatto un’inversione di tendenza mostrando una parvenza di sostegno al governo. Nell’ottobre 2020 tre agenti del Tatmadaw sono stati licenziati per negligenza e corruzione.
Il rapporto del governo non arriva fino a gennaio 2021. Il portavoce ufficiale del presidente U Zaw Htay descrive una situazione “complessa e delicata”, tuttavia non viene intrapresa alcuna azione per obbligare il progetto a rispettare le leggi. Il governo dice che sta collaborando con il Tatmadaw. Durante il mese, il Tatmadaw ha costretto diversi leader della BGF a dimettersi. In segno di solidarietà, il resto dei soldati presenta le proprie dimissioni.
Il colpo di stato del 1 febbraio ha frenato le posizioni ufficiali su questo progetto. Tuttavia il Tatmadaw mostra il desiderio di riprendere il controllo del paese contro gli eserciti indipendenti e gli investitori stranieri. La Cina poi moltiplica i discorsi di sostegno al regime militare. Di fronte alle crescenti controversie sul progetto, il governo cinese non ha esitato a negare il suo coinvolgimento nell’agosto 2020. Nega qualsiasi legame tra il progetto e le Vie della Seta e sostiene il governo nelle indagini sulle irregolarità.
Accusa l’amministratore delegato Zhijiang di essere un fuggitivo dalla giustizia cinese. Inoltre, alla luce di quanto sopra, è difficile credere che la Cina non sia coinvolta nel progetto e non sarebbe interessata al suo sviluppo.
La loro nascosta appartenenza al progetto Shwe Kokko è possibile anche grazie alla moltiplicazione di trattati, associazioni, federazioni, commissioni, filiali, partner coinvolti nel progetto. È quindi molto difficile creare tutti i collegamenti e risalire ai primi beneficiari. Questa strategia è anche molto comune nei progetti in cui sono coinvolti i cinesi. Non dobbiamo dimenticare che la giunta e il BGF sono i primi alleati della Cina, che fornisce loro armi in particolare.Shwe Kokko è solo uno dei tanti esempi dei giganteschi progetti della Cina in Myanmar. La Cina è infatti presente in tutte le zone di conflitto del Paese, in particolare nello Stato Shan, afflitto da traffici illegali, e nello Stato di Rakhine, che ha visto le massicce espulsioni dei Rohingya. Di recente la Cina ha intrapreso la costruzione di un muro al confine settentrionale con il Myanmar, ufficialmente per combattere il coronavirus e il massiccio aumento del commercio illegale.
Il Myanmar non ha la capacità politica e finanziaria per combattere la politica di proiezione di potenza cinese. Nonostante le paure ricorrenti della gente e gli avvertimenti della stampa sull’indebitamento verso la Cina, in ultima analisi risulta evidente che il Myanmar consente al paese di sviluppare le proprie infrastrutture.